TORONTO - På ett nyligen besök i New York City, Alec Saunders letade efter lite företag.

När han vandrade på Manhattans gator tog Research In Motion Ltd.s vice president för utvecklarrelationer ut sin BlackBerry och tappade ut ett snabbt Twitter-meddelande, en han hade upprepat i flera amerikanska städer på liknande resor de senaste månaderna.

https://twitter.com/#!/asaunders/status/133953562622435329

"NY BB Devs ... har några suggetions [sic] för en plats att träffas? Jag är i Flatiron-distriktet just nu och sedan tillbaka till central park för hotell "

På ytan kan meddelandet i sig verka ganska oskyldigt; en kanadensisk verkställande spenderar ett par kvällar i media huvudstaden i Nordamerika, letar efter några likasinnade människor att dela en kopp kaffe eller några pints.

Men Mr Saunders Twitter-inbjudan representerar mer än bara en enkel begäran om en Tweetup. Det är symboliskt för RIMs utvecklande inställning till applikationsutvecklare, tredjepartsföretagens byggspel och annan programvara som körs på RIMs BlackBerrys, Apple Inc.s iPhones och Google Inc.s Android-programvara.

Det var en tid då push-e-post var den enda applikationen RIM behövde på sina BlackBerrys. Men idag är e-post inte tillräckligt. Konsumenterna kräver mer från sina smartphones och surfplattor, och som ett resultat är RIM och dess konkurrerande tillverkare låsta i en strid för att rita utvecklare till sina ekosystem, i ett försök att lagra egna applikationsbutiker med nyhetsläsare, Twitter-applikationer och Angry Fåglar.

Genom Saunders är RIMs meddelande klart: Om du är en utvecklare som är intresserad av att bygga applikationer för BlackBerry, vill Saunders prata med dig.

RIM behöver verkligen mer än någonsin.

"Marknader skapas en konversation i taget," sa Saunders i en ny intervju i Toronto, som hänvisar till den välkända teknikboken, Cluetrain Manifesto.

"Det är vad jag strävar efter att göra, det är vad jag vill att mitt team ska göra. Att ha konversationer med utvecklare. En till en, ibland en till många. Lyssna. Hörs och gå tillbaka till utvecklingssamhället och säg "vi hörde detta och det här är vad vi gör och att anställa den dygdiga feedback du får".

Problemet är att det verkar som många utvecklare redan har ställt in RIM.

Efter en katastrofal 2011 - som ingår programvarufördröjningar, den svagt lansering av BlackBerry PlayBook-tabletten och den värsta servicebrist i företagets historia - RIMs rykte i utvecklingsvärlden har drabbats, och företagets BlackBerry-plattform har blivit ett tredje utvecklingsalternativ för många applikationsskapare, med både Apple och Android-rankning som högre prioriteringar.

Som ett resultat står RIM inför en konfidensförtroende inom utvecklingssamhället. En del av problemet är det RIMs andel av smartphone-marknaden i USA har sjunkit till bara 9% under tredje kvartalet i fjol, ner från mer än 42% i februari i 2010. För utvecklare som hoppas kunna sätta sina ansökningar framför så många potentiella kunder som möjligt, ger RIMs minskade marknadsandel ett problem.

Ända sedan Apple lanserade App Store i 2008 har en av de främsta drivkrafterna för smartphone och tablettupptagning varit tillgången till applikationer som användare kan ladda ner för att anpassa sina enheter. Enligt en nyligen genomförd undersökning från det strategiska Analytics-bolagets marknadsundersökningsföretag, Analytics, sa nästan 70% av konsumenterna att applikationerna fanns i sin beslutsprocess när de övervägde vilken smartphone som skulle köpas.

Tyvärr, baserat på ren applikationsvolym, ligger RIM tyvärr markant bakom sina större rivaler. RIMs BlackBerry App World skryter om 50,000-applikationer. Apples App Store, under tiden, erbjuder i närheten av 600,000-applikationer, och Googles Android Marketplace toppar på nästan 330,000-appar, enligt en ny studie från Mobilewalla.

Det är nu klart att för att RIM ska kunna överleva behöver den smala appgapet.

"De har tydligt många utvecklare som har varit i RIM-lägret under en mycket lång tid", säger Josh Martin, chef för apps research för Strategy Analytics.

"Utmaningen är hur du expanderar bortom den här kärngruppen av RIM-devotees för att ta plattformen till nästa nivå, och det verkar som det är där de [RIM] verkligen har kämpat. Det är verkligen svårt att gå på marknaden och säga, bygga för vår plattform, men vi kan inte ens bygga en inbyggd e-postklient för vår surfplatta inom ett år. Om du är en utvecklare och du tittar på det externt, måste det få dig att undra om det här är en plattform du vill bygga på. "

Under de senaste åren har RIMs plattform fått rykte för att vara utmanande för utvecklare. Förutom RIMs brett utbud av enheter - med varierande skärmstorlekar, ingångar och formfaktorer - vilket gör anpassningen av enstaka programkrävande tid jämfört med andra plattformar, har företagets utvecklingsverktyg också ställts inför kritik för att vara onödigt komplicerat.

I ett försök att uppmuntra utvecklare att redan bygga applikationer för RIMs enheter att hålla sig till företaget och för att locka nya utvecklare i veckan planerar RIM att standardisera sina BlackBerry-smartphones och PlayBook-tabletter på en enda mjukvaruplattform, BlackBerry OS 10, eller helt enkelt, BB 10. RIM har byggt sin nya programvara på webbstandarder, som HTML 5 och Adobe Air, som ett sätt att förenkla utvecklingsprocessen för apptillverkare.

RIM har dock försenade övergången till BB 10 tills åtminstone den andra halvan av 2012, driva tillbaka företagets efterlängtade övergång.

Nu med nästa generations BlackBerrys eventuellt ett år bort kommer det att vara upp till Saunders och resten av hans lag för att uppmuntra utvecklare att bygga för företagets kommande PlayBook 2.0-programvara - som beräknas i februari - och BlackBerry 7 OS , som driver RIMs nuvarande generation av BlackBerry-smartphones, medan RIM slutar upp BB 10.

"Det finns en bra marknad för applikationer på BlackBerry idag, säger Saunders. "Vi växte vår marknad från 50 miljoner till 70 miljoner förra året. Det är en tillväxt på 44%. För utvecklare som vill rikta sig mot ett stort mobilgemenskap ser du inte längre. BlackBerry är här. "

Hos hans inofficiellt kommer ut parti Som det nya chefen för utvecklarrelationer vid förra årets utvecklarkonferens gick Saunders direkt till siffrorna och noterade av flera anledningar till att utvecklare som bygger appar för BlackBerry gör mer pengar än sina motsvarigheter på andra plattformar.

Han berättade för publiken att BlackBerry är den näst mest lönsamma applikationsmarknaden i mobilen, och att 13% av BlackBerry-utvecklare genererar mer än $ 100,000 från sina produkter.

Meddelandet var enkelt: Folk köper appar på BlackBerry.

"BlackBerry-användare tenderar att vara människor som är framgångsrika, vilka är affärsmän; folk som inte har något emot att spendera lite pengar på applikationer, säger Saunders. "Historiskt sett har vi sett att BlackBerry-användare spenderar mer på applikationer än andra användare på andra marknader."

Enligt data från Yankee-gruppen betalas cirka 15% av de applikationer som laddas ned via RIMs BlackBerry App World-applikationer, som rankas andra endast till Apples 20%. Det genomsnittliga försäljningspriset för en BlackBerry-applikation är dock högre än konkurrerande appar på andra plattformar.

Medan RIMs appgap kan tyckas vara ett nackdel för företaget sa Saunders att det kan vara en fördel för utvecklare. En av klagomålen om Apples App Store är att på grund av antalet applikationer i butiken kan det vara svårt att sticka ut och märkas av användarna.

"En av våra konkurrenter har 900-kablar på deras plattform, säger Saunders. "Om du är en kille som lever uppehållsapplikationsapplikationer för mobila enheter, garanterar jag dig, du kommer inte göra mycket försäljning när du har 900-konkurrenter på plattformen."

En del av anledningen till att utvecklare som Kerry Morrison inte skapar BlackBerry-applikationer beror på att kunderna som de bygger program för, inte frågar efter dem.

När chefen för Toronto Endloop Mobile sätter sig ner med potentiella kunder är refrain ofta detsamma. En ägare till en kedja av kaféer kanske vill ha en app för iPhone och en app för Android, och då - bara om det är dags - en app för BlackBerry.

Men när han berättar för klienten att en BlackBerry-applikation kostar dem ungefär tre gånger så mycket som en byggd för iPhone, bestämmer många kunder att de inte vill ha en BlackBerry-app alls.

"Jag laddar inte en BlackBerry-skatt och jag ger inte rabatt eftersom vi är bra på iOS," sa Morrison. "Vi riktar in dessa priser eftersom utvecklingen tar tid ... det är enkelt matte. Utvecklare är enkla människor; vi går där pengarna är. "

En av de ljusa fläckarna i RIMs utvecklingsstrategi har varit företagets beslut att tillåta apptillverkare att ansluta sina applikationer med RIMs vildt populära BlackBerry Messenger (BBM) snabbmeddelandeknologi.

Enligt Mr Saunders ökade nedladdningarna på BlackBerry-plattformen från 90 miljoner per månad i augusti till 140 miljoner per månad i oktober. tillväxten drivs främst av BBM-anslutna appar.

Faktum är att det finns ungefär 200 BBM-anslutna appar i RIMs BlackBerry App World, men dessa appar står för 10% av nedladdningarna av hela katalogen.

Även om RIM har behållit sin popularitet i Kanada rapporterade marknadsundersökningsföretaget comScore Inc. förra månaden att BlackBerry fortfarande är den mest populära smarttelefonplattformen i Kanada. RIM faller i favör med amerikaner, en annan röd flagga för utvecklingssamhällen i New York och Silicon Dal.

"Våra amerikanska kunder är ännu värre än de kanadensiska," sa Morrison. "Kanada har fortfarande lite av den RIM-kärleken. Amerikanerna bryr sig inte om RIM. Kanske är det på grund av de företag vi jobbar med, och de är inte i [företagets] utrymme. Men RIM är inte bara på sin radar. "

En annan möjlig anledning till att vissa utvecklare kanske har förlorat förtroendet för RIM-ekosystemet är att företagets tillvägagångssätt för applikationer har skiftats flera gånger under de senaste åren.

Vid årets utvecklingskonferens sa RIMs vice verkställande direktör, Mike Lazaridis, att företaget inte skulle konkurrera med Apple och Android om antalet applikationer som finns tillgängliga i App World, utan snarare koncentrera sig på att hjälpa partners bygga "Super Apps" som skulle integrera med core BlackBerry-teknik, som e-post, kalender och BBM.

RIMs strategi var att den kunde konkurrera med Apple och Android baserat på applikationernas kvalitet, snarare än kvantiteten. Men RIMs beslut att skapa ett system som tillåter Android-applikationer att köras via ett speciellt appfönster på PlayBook verkade motsäga det meddelandet.

"Det kommer tillbaka till brist på självförtroende, eller brist på disciplin mot vad deras marknadsmeddelande kommer att bli," säger Martin of Strategy Analytics.

"Om du kommer att vara dedikerad till Super Apps, måste du vara dedikerad till Super Apps; ge inte upp dem efter sex månader. Arbeta med de partner som har varit med dig hela tiden. Integrera inte ett antal Android-applikationer som helt enkelt inte kommer att fungera oerhört bra på olika enheter ... RIM måste välja en strategi och hålla fast vid den i mer än en kort tidsperiod. "

Faktum är att även några av RIMs närmaste allierade i utvecklingssamhället tar en väntan och ser tillvägagångssätt med den nya BB 10-plattformen. Toronto Polar Mobile har producerat mer än 300-applikationer för BlackBerry-enheter, men det betyder inte att företaget är gift med plattformen för evigt, enligt chefstekniker Michael Russo.

"Vi har mycket olika tryck från olika tillverkare som vi gör med att utveckla appar på sina plattformar," sa han. "Vad det innebär är att när vi gör plattformsnivåutveckling, måste vi tänka noggrant och lång och svårt om var vi vill fördela våra resurser. Det sägs att vi fortfarande ser ett användarvän på BlackBerry. "

Mr Russo tror BB 10, när den kommer, kommer att göra saker lättare på applikationsskapare och kommer att förbättra RIMs stående med utvecklare.

Polar Mobile är specialiserat på att skapa applikationer för medieföretag, till exempel tidningar och tidskrifter, som snabbt kan distribuera innehåll till mobila enheter. Medan Polar ursprungligen gjorde sitt märke genom att hjälpa stora nordamerikanska förlag som Sports Illustrated och Tidningen Time lansera BlackBerry-applikationer, ser företaget större intresse för BlackBerry-appar på tillväxtmarknader, samma områden där RIM ser en stark försäljningsökning.

"Vi har lite av en balansräkning," sade Russo. "Förläggarna i Nordamerika, de klamrar inte för BlackBerry som de brukade vara för några år sedan. Förlag i Mellanöstern och Asien är de. I Nordamerika handlar det om iOS och Android, men runt om i världen är det mycket annorlunda. BlackBerry är mycket mer vördnadsfullt. "

Med mycket av RIMs tillväxt från internationella marknader, inklusive Mellanöstern, Asien och Latinamerika, är BlackBerry-tillverkaren under pistolen för att hjälpa utvecklare i dessa regioner att skapa lokala specifika applikationer som hjälper till att förbättra BlackBerry-upplevelsen för nya användare.

Mr Saunders sa att hälften av utvecklarrelationerna redan är internationell, och att RIM har representanter som sprider BlackBerry-evangeliet i Europa, Afrika och Latinamerika.

"Vi fortsätter att expandera och anställa utvecklare evangelister," sa Saunders. "Du måste vara nära de personer du vill arbeta med, utvecklaren. Men utvecklare samhällen kommer inte vanligtvis till dig, du går till dem, så vi kommer att sätta människor på marknaden för det ändamålet. Människor som är på marknaden passar bäst för att förstå vad kraven på den lokala marknaden är. "

relaterade inlägg

GTranslate Your license is inactive or expired, please subscribe again!