Peter Foster: Ett skåp blandar för att undvika det omöjliga


Enhver miljöminister i Harper-regeringen behöver både en tjock hud och fördjupas grundligt i portföljen

Den här veckans take-that-Justin-skåp-shuffle såldes som allt om föryngring och främjande av kvinnor i politiken, men en av de bästa besluten var att behålla skåpets äldsta medlem, Joe Oliver, hos Natural Resources. Under tiden gav Nunavut MP Leona Aglukkaq en av de tuffaste portföljerna, vid Miljö, medan den yngsta nya kabinettmedlemmen, den begåvade Michelle Rempel, fick en av de mest värdelösa: Western Diversification.

Blandningen var också nästan helt irrelevant till de främsta orsakerna till de konservativa nuvarande flaggningen i omröstningarna. Det springer i stor utsträckning från senatskandalen, vilket utsatte dysfunktion i premiärministerens kontor. Allt detta har provocerat en matningsfasi för ett media som har liten eller ingen kärlek till Stephen Harper. Sedan verkar han känna samma sätt om dem.

Var serien av blandade meddelanden på Twitter utformad för att vara "med det" i sociala medier? Har Stephen Harper fått sitt kommunikationsråd från arrangörerna av den arabiska våren eller ockupationsrörelsen? Eller var det bara en annan jab vid traditionella mediekanaler?

Tanken att Harper-regeringen behöver "nya idéer" är bred av märket. Om det förlorar stöd - av andra anledningar än att blåsa upp sig genom hanteringen av Duffy-affären - är det väsentligt för att det har misslyckats aggressivt att driva den politik som många av sina anhängare hoppades på, vilket kan sammanfattas helt enkelt som " mindre regering. "I stället fick vi den kanske oundvikliga fördjupningen av myten som regeringschefer i form av den ekonomiska handlingsplanen. Fortfarande, vem skulle - åtminstone sedan Calvin Coolidges ålder - våga främja en ekonomisk inaktivitetsplan?

Medan den hemliga agendan förblir omhändertagen, har regeringen gjort ett stort arbete för att undvika dålig politik. En av sina största framgångar har inneburit att - så långt det är politiskt möjligt - undvikas den typ av sinkhole-strategier som är knutna till klimatfrågan.

En av premiärministern Harpers stora politiska visioner har varit i Kanada som en "superpower". Visionen var en vidareutveckling av Alberts oljesand, men visionen har mött ett stort vägspärr i form av rabid - och högt effektiv - miljömotstånd mot nya rörledningar, vilka är nödvändiga för säker transport av dubbelproduktion.

Joe Oliver vred om alla stereotyper, eftersom regeringen har gjort ett bra jobb för att undvika dålig politik

Därför är Joe Olivers behållning hos Natural Resources goda nyheter. Han har varit mycket effektiv för att främja kanadensiska intressen i USA, Europa och Asien. Han har också gjort ett skickligt jobb för att hantera ett media som ständigt försöker presentera honom som en slags utvecklingsbar kostnad, som han inte är. Han lyckades till och med få en positiv recension i New York Times, som för en oljesandsmästare representerar stor framgång.

Mr. Oliver bryter också mot alla stereotyper om ålder. Ingen minister har reste mer eller fått fler tal. I januari i år hade han fyrdubbla bypassoperationer. Inom tio dagar läste han ministerpapper. På mindre än sex veckor var han tillbaka i Ottawa. Sedan dess har han gjort mer än två dussin resor i Nordamerika, Europa och Mellanöstern. Han har gett nära 200 media intervjuer och gjort över 50 tal. Han jobbar regelbundet. Inte illa för en gammal kille. Ja, herr Oliver är en inspiration för alla de vid den skarpa änden av boomergenerationen.

Den yngsta nya medlemmen av skåpet är Michelle Rempel, som föddes året som det nationella energiprogrammet introducerades. Hon är utan tvekan en inspiration för unga kvinnor som vill komma in i politiken. Fru Rempel är mycket articulate och ser ut att ha mycket potential, men jag måste erkänna att min första reaktion på hennes utnämning var skräck att finna att en sådan väldigt användbar institution som Western Diversification Canada fanns. Om energi superpowerdom, motstånd mot klimat lunacy och mindre reglerande byråkrati är bland de mer beundransvärda bitarna i Harper regeringens politiska rekord, är det faktum att det har misslyckats med att hugga agenturer som västerländsk diversifiering den största besvikelsen.

Vissa trodde att fru Rempel, sedan hon hade jobbat med pensionär Miljöminister Peter Kent, kunde ha varit uppe för den portföljen, men det gick till fru Aglukkaq, som överför det från Health. Vissa tror att fru Aglukkaq kan ha blivit vald på grund av betydelsen av inhemskt samråd om utvecklingsfrågor, men någon miljöminister i Harper-regeringen behöver både en tjock hud och fördjupas grundligt i portföljen. Rona Ambrose, som var den första miljöministern under Harper-minoriteten som kom till makten i 2006, blev ondskad och personligen angripen av radikala icke-statliga organisationer, eftersom hon bar kritik mot regeringens beslut att fly från Chretien Liberals självmordsförpliktelser enligt Kyoto-avtalet. Ms Ambrose flyttar nu in i positionen hos Hälsa ledig av fru Aglukkaq.

Kanske har Harper föreställt sig att radikala miljöaktivister kommer att vara mer ovilliga att anfalla en infödd kvinna än bara en kvinna. Vi kommer ta reda på när fru Aglukkaq tillkännager regeringens planer på att möta utsläppsminskningsmål inom olje- och gasindustrin. Hon kommer utan tvivel att behöva tid för att få fart, vilket ger en annan användbar ursäkt för att försena tillkännagivandet av det omöjliga.

relaterade inlägg

en English
X