Peter Foster: Ett skåp blandar för att undvika det omöjliga


Enhver miljöminister i Harper-regeringen behöver både en tjock hud och fördjupas grundligt i portföljen

Den här veckans take-that-Justin-skåp-shuffle såldes som allt om föryngring och främjande av kvinnor i politiken, men en av de bästa besluten var att behålla skåpets äldsta medlem, Joe Oliver, hos Natural Resources. Under tiden gav Nunavut MP Leona Aglukkaq en av de tuffaste portföljerna, vid Miljö, medan den yngsta nya kabinettmedlemmen, den begåvade Michelle Rempel, fick en av de mest värdelösa: Western Diversification.

Blandningen var också nästan helt irrelevant till de främsta orsakerna till de konservativa nuvarande flaggningen i omröstningarna. Det springer i stor utsträckning från senatskandalen, vilket utsatte dysfunktion i premiärministerens kontor. Allt detta har provocerat en matningsfasi för ett media som har liten eller ingen kärlek till Stephen Harper. Sedan verkar han känna samma sätt om dem.

Var serien av blandade meddelanden på Twitter utformad för att vara "med det" i sociala medier? Har Stephen Harper fått sitt kommunikationsråd från arrangörerna av den arabiska våren eller ockupationsrörelsen? Eller var det bara en annan jab vid traditionella mediekanaler?

The notion that the Harper government needs “new ideas” is wide of the mark. If it is losing support — for reasons other than blowing itself up via its handling of the Duffy affair — that is significantly because it has failed aggressively to pursue the policies for which many of its supporters were hoping, which might be summed up simply as “less government.” Instead, we got the perhaps inevitable perpetuation of the myth of government-as-manager in the form of the Economic Action Plan. Still, who would — at least since the age of Calvin Coolidge — dare to promote an Economic Inaction Plan?

Medan den hemliga agendan förblir omhändertagen, har regeringen gjort ett stort arbete för att undvika dålig politik. En av sina största framgångar har inneburit att - så långt det är politiskt möjligt - undvikas den typ av sinkhole-strategier som är knutna till klimatfrågan.

En av premiärministern Harpers stora politiska visioner har varit i Kanada som en "superpower". Visionen var en vidareutveckling av Alberts oljesand, men visionen har mött ett stort vägspärr i form av rabid - och högt effektiv - miljömotstånd mot nya rörledningar, vilka är nödvändiga för säker transport av dubbelproduktion.

Joe Oliver vred om alla stereotyper, eftersom regeringen har gjort ett bra jobb för att undvika dålig politik

Därför är Joe Olivers behållning hos Natural Resources goda nyheter. Han har varit mycket effektiv för att främja kanadensiska intressen i USA, Europa och Asien. Han har också gjort ett skickligt jobb för att hantera ett media som ständigt försöker presentera honom som en slags utvecklingsbar kostnad, som han inte är. Han lyckades till och med få en positiv recension i New York Times, som för en oljesandsmästare representerar stor framgång.

Mr. Oliver also overturns all stereotypes about age. No minister has travelled more or given more speeches. In January of this year he had quadruple bypass surgery. Within ten days he was reading ministerial papers. In less than six weeks he was back in Ottawa. Since then he has made more than two dozen trips in North America, Europe and the Middle East. He has given close to 200 media interviews and made over 50 speeches. He works out regularly. Not bad for an old guy. Indeed, Mr. Oliver is an inspiration for all those at the sharp end of the boomer generation.

The youngest new member of the cabinet is Michelle Rempel, who was born the year the National Energy Programme was introduced. She is no doubt an inspiration to young women who want to get into politics. Ms. Rempel is highly articulate and looks to have lots of potential, but I must admit that my initial reaction to her appointment was horror to find that such an eminently useless institution as Western Diversification Canada existed. If energy superpowerdom, resistance to climate lunacy, and less regulatory red tape are among the more admirable bits of the Harper government’s policy record, the fact that it has failed to chop agencies such as Western Diversification represents the main disappointment.

Vissa trodde att fru Rempel, sedan hon hade jobbat med pensionär Miljöminister Peter Kent, kunde ha varit uppe för den portföljen, men det gick till fru Aglukkaq, som överför det från Health. Vissa tror att fru Aglukkaq kan ha blivit vald på grund av betydelsen av inhemskt samråd om utvecklingsfrågor, men någon miljöminister i Harper-regeringen behöver både en tjock hud och fördjupas grundligt i portföljen. Rona Ambrose, som var den första miljöministern under Harper-minoriteten som kom till makten i 2006, blev ondskad och personligen angripen av radikala icke-statliga organisationer, eftersom hon bar kritik mot regeringens beslut att fly från Chretien Liberals självmordsförpliktelser enligt Kyoto-avtalet. Ms Ambrose flyttar nu in i positionen hos Hälsa ledig av fru Aglukkaq.

Perhaps Mr. Harper imagines that radical environmentalists will be more reluctant to attack a native woman than just a woman. We’ll find out when Ms. Aglukkaq announces the government’s plans to meet emissions reduction targets in the oil and gas industry. She’ll doubtless need to time to get up to speed, thus providing another useful excuse to delay announcing the impossible.

relaterade inlägg

GTranslate Your license is inactive or expired, please subscribe again!