Intuit erbjuder balsam för att lugna skattsmärta


Det verkar lite grymt att påminna folk om inkomstskatt så snart efter julhelgen men faktum är att skattefristen för 2011-skatteåret är bara 110 dagar bort. April 30 faller på måndag i år.

Men skjut inte budbäraren för att passera längs detta ovälskade sken: Peka fingret på Intuit Canada, tillverkaren av TurboTax (tidigare QuickTax). Lyckligtvis har företaget också gett några goda nyheter för att sötna det bittra pillret. På måndag meddelade det att det kommer att ge de fem miljoner användarna av sin skatteapplikationsprogramvara gratis en-till-en-expertrådgivning mellan Feb. 6, 2012 och May 4, 2012.

Det är i god tid före den årliga NetFiling säsongen som börjar februari 15. För två år sedan introducerade Intuit sitt sakkunniga skattstöd som ett betalt erbjudande på $ 15 en timme, säger adm. Direktör Intuit Canada Jeff Cates. Så att flytta till en fri, strängad modell är en betydande paus för konsumenterna.

Dessutom är tjänsten tillgänglig 24 timmar om dygnet, sju dagar i veckan, vilket måste vara mer bekvämt än att gå till lokal skattberedning vid köpcentret. På sin webbplats på http://www.turbotax.ca, Intuit upprepar tjänsten "verkligen är fri" och "inte en inspelning. Det är inte en generisk webbsökning. Det är personlig vägledning från en levande, erfaren skattemässig professionell. "

Du kan ställa frågor via webben eller via telefon och behöver inte ens betala avgiften för långt avstånd: Intuit tillhandahåller ett avgiftsfritt nummer som inte skulle avslöja för den här kolumnen, men som tydligt kommer att visas när kunderna slår på sig senaste versionen av programvaran. Det finns ingen gräns för hur många gånger du kan ställa frågor, bekräftade Cates i en intervju: "Du använder den när du behöver använda den."

Medan han inte kommer att säga hur många experter Intuit har lagt upp (det är "konkurrenskraftig" information) försäkrade han mig att det finns nog att ingen måste vänta mer än några minuter för att prata med en levande person. "Självklart, om alla fem miljoner ringer samtidigt måste de kanske vänta lite längre."

Intuit behåller några heltidsskattexperter på personal under hela året, men har dessutom anställt kontraktsarbetare för att tillhandahålla denna tjänst i februari-maj-fönstret. Halva har professionella beteckningar som CA, CGA, CMA eller CFP, och de genomsnittliga 9.5-åren upplever. Erfarenhetsnivån varierar från två år till så många som 30. Ett kriterium när de började anställa i 2011 var att hitta människor vana vid att hantera stora volymer av avkastning och som kände till många olika skattescenarier. Även när det gäller den person med bara två års erfarenhet återkommer leverantören i genomsnitt mer än 200 ett år. De betalas per timme eller under en viss tidsperiod, så det finns inget incitament för dem att skynda igenom ett svar på en fråga. "Om det tar en timme att svara på en fråga så är det vad det kräver."

Förutom expertråd, användes Intuit's Live Community sociala nätverk förra året av 2.5 miljoner TurboTax-användare som täckte 100,000 frågor och svar. Den kostnadsfria skatterådgivningen är tillgänglig för användare av alla TurboTax-paket, inklusive den grundläggande $ 19.99-utgåvan, $ 39.99-standardutgåvan och även onlinestudenten och gratisversioner för dem med låga inkomster. "Det finns inget ekonomiskt hinder för att få frågor besvarade," sade Cates.

Förra året hjälpte TurboTax sina kunder att generera $ 5.2-miljarder i skattebidrag, vilket säger att det är $ 2.5-miljard mer än alla andra kanadensiska skattepaket kombinerat.

I allt större utsträckning använder kunderna online versioner av TurboTax istället för inkrypta cd-skivor som köpts i butiker. Intuit säger att den totala kanadensiska onlineberedskapsmarknaden växte 10% i slutet av skatteansvarsperioden i maj 2, 2011, jämfört med 20% för TurboTax Online. Det borde inte vara en överraskning i ett land som har omfamnat internetbank, webbhandel och sociala nätverk, säger Michael Hladun, Intuit Canadas produktmarknadschef.

Jag borde påpeka att skattebetalare också kan ringa Kanada Revenue Agency själv gratis på 1-800-959-8281 (på engelska) för att ställa frågor om grunderna och mekaniken för att lämna in avkastning. Talsman Philippe Brideau säger att CRA inte tillhandahåller skatteplaneringsråd och rekommenderar att skattebetalarna söker oberoende råd. "Vi skulle till exempel inte svara på en fråga om huruvida ett RRSP-bidrag är bättre än ett TFSA-bidrag."

CRA har också ett gemenskapsprogram för volontärinkomstskatt som gör det möjligt för lokala skatteexperter att hjälpa låginkomstskatteförvaltare som inte kan förbereda avkastning för sig själva.

relaterade inlägg

GTranslate Your license is inactive or expired, please subscribe again!