Inflationen i euroområdet underlättar, höjer snabbare snabba förväntningar


Av Jan Strupczewski

BRUSSELS - Inflationen i euroområdet avtog från förra årets toppar på 3.0% i december, det första tecknet på prisnedgången i år som analytikerna förväntar sig kommer att skapa utrymme för fler räntesänkningar för att hjälpa till att försämra ekonomin.

Jonathon Rivait / National Post

Europeiska unionens statistikbyrå (Eurostat) uppskattade att konsumentpriserna i de 17-länder som delar euron steg 2.8% från år till år i december, från 3.0% från år till år i november, oktober och september.

Ingen detaljerad nedbrytning av siffrorna är tillgänglig med Eurostats uppskattning, men ekonomer sa att den långsammare prisökningen troligen berodde på lägre energipriser.

"Framöver är det sannolikt ytterligare fall i inflationen", säger Ben May, ekonom vid Capital Economics.

"Om vi ​​antar att oljepriset inte stiger igen ser vi den här komponenten knackar om 1% av rubriken i 2012. Matinflationen bör också sakta, eftersom effekterna av tidigare stigningar i råvarupriserna bleknade, "sa han.

"Vi förväntar oss att inflationen i rubriken kommer att sjunka långt under ECB: s 2% prisstabilitetstak vid mitten av året," sa han.

Europeiska centralbanken sänkte sin huvudränta tillbaka till en rekordlåga på 1% i december 8 för att försöka öka ekonomin när inflationstrycket dämpas. Ekonomer tror att med inflationen faller, var det snarare mer räntesänkningar som snart var sannolikt.

"Den gynnsamma inflationsutsikterna på medellång sikt är ett grönt ljus för ytterligare ECB-sänkningar under de kommande månaderna. Vi förväntar oss att refinansieringsgraden kommer att nå en låg av 0.5% ", säger Nick Kounis, ekonomer vid ABN Amro Bank.

Billigare krediter kan bidra till att öka tillväxten i euroområdet, där ekonomin utvidgade bara 0.2% under det tredje kvartalet och ekonomer förväntar sig att den kom till kontrakt i fjärde kvartalet.

De tror också att det kan komma att ingå i de första tre månaderna av 2012, vilket skulle skicka blocket tillbaka till lågkonjunktur efter en tvåårig återhämtning från den värsta globala finanskrisen sedan 1930.

"Därför förväntar vi oss att ECB ska reagera på en sannolikt BNP-sammandragning i euroområdet under fjärde kvartalet 2011 och de första månaderna av 2012 genom att ytterligare sänka räntorna", säger Howard Archer, ekonom vid IHS Global Insight.

"Vi förväntar oss specifikt att ECB ska trimma räntorna med ytterligare 25-baspunkter från 1.00% till 0.75% under det första kvartalet, även om vi inte förväntar oss en ny minskning så snart som mötet i 12 januari januari, säger han.

© Thomson Reuters 2011

relaterade inlägg