Detroit Big Three drar ut alla stopp


The Detroit Three rolled into the North American International Auto Show this week with a renewed focus on the American car. Ford Motor Co. unveiled its new Fusion on Monday and Chrysler Group LLC followed with its new Dodge Dart. The two concept cars unveiled by General Motors Co.’s Chevy division were aimed squarely at the Millennial Generation. Cadillac also unveils its new ATS this week. Rebecca Lindland, a IHS Global Insight analyst, said she thinks all the offerings so far have been a hit with critics. “It’s been pretty spectacular so far,” she said.“They’ve done a really good job at combining design with fuel economy, especially in their cars, which they haven’t been known for.” Financial Post transportation reporter Scott Deveau is attending the show in Detroit.

Ford förväntar sig nya modeller att vinna dela

Alan Mulally, VD för Ford Motor Co., sa att hans företag har alla avsikt att hålla upp kampen i år. Under en splashy presskonferens måndag på Detroits Joe Louis arena kallade han 2012 ett milstolpeår för automaker.

[Np relaterad]

"Det blir vårt mest aggressiva år för globala produktintroduktioner i vår historia", sa han.

Det startade förra veckan med introduktionen av Ford EcoSport i Indien, och följdes med den helt nya midsized Fusion Monday, som kommer med alternativet av en traditionell förbränningsmotor, en hybrid eller en plug-in hybrid.

Sammantaget säger mr Mulally att Ford planerar att introducera nya modeller på alla fem av sina globala plattformar i år, inklusive fem elektrifierade fordon.

Jessica Caldwell, en senior analytiker på Edmunds.com, en ledande webbplats för bilar, sa att Fusion fullbordar "trifecta" i segmenten som utgör 40% av den amerikanska marknaden: medelstor, kompakt och liten crossover.

"De här segmenten är hårdkorsade med varandra, så det är svårt för kunderna att gå bort när de börjar shoppa på Ford," säger hon.

Dianne Craig, Ford i Kanadas nya verkställande direktör, sade i en intervju att hon fortfarande förväntar sig att 2012 ska vara ett utmanande år på den kanadensiska marknaden eftersom dess japanska rivaler övervinner utbudsproblem som plågade sin verksamhet under det gångna året.

Samtidigt har Ford sett fyra raka månader av årets försäljning minskar när den japanska rampen ökar sina försäljningsinsatser. Trots detta glömde Ford att behålla försäljningskronan förra året för andra året.

Ms Craig erkände den midsized marknaden i Kanada är betydligt mindre än i USA och kommer att möta ny konkurrens från Honda Accord, som kommer att presenteras tisdag. Samtidigt kommer Fords Focus att se en ny konkurrent i kompaktbilssegmentet med Dodge Darts slående showroom under våren.

Men hon sa att hon var övertygad om att Fusion, Escape, C-MAX och uppdaterad Flex, liksom sin stabila lastbilsförsäljning, skulle hjälpa Ford att hålla sin ledande position i Kanada i 2012.

"Vår övergripande form är fortfarande mycket bra. Det vi ser är den japanska återuppkomsten som kommer från tsunaminen, och vi förväntade oss att det skulle hända ", sa hon. "Vi känner oss väldigt bra om vår övergripande prestation och vi var ledare för ett andra år i rad."

GM tar sikte på lyx

Scott Eells / Bloomberg News

Kevin Williams, president of General Motors of Canada Ltd., said he remains undeterred in his strategy to continue to focus on profitability over sales, despite the fact the automaker’s market share in Canada fell to its lowest point in its history in 2011.

"Det är uppenbart att vi, när vi återvinner företaget och våra varumärken och rullar ut den nya produktlinjen, tror vi är välplacerade för att se tillväxten i vår marknadsandel", säger Williams.

"Det kommer inte att vara [en] dramatisk [retur] till 21% marknadsandel eller 25%. Det kommer att vara en stadig klättring när vi tar med nya produkter som är placerade för den söta platsen på den kanadensiska marknaden. "

Mr Williams erkände att GM ännu inte har återställt kunderna som förlorade det i Kanada, då det i 2009 upphörde med sitt Pontiac-varumärke, vilket uppgick till ungefär 6% av marknaden.

Men han förväntar sig att GM kommer att kunna göra några stadiga vinster i 2012 genom att fylla i sin produktportfölj, inklusive lanseringen av Sonic, Orlando, Buick Verano och Spark tidigt nästa år.

Mark Reuss, president för GM Nordamerika, sade att han tror att den kanadensiska marknaden fortfarande är ungefär ett år bakom USA: s marknad när det gäller försäljning i efterdyningarna av omstruktureringsarbetet.

"Det var massor av människor som berättade för mig och alla andra här att vi inte kunde sälja fler bilar och få marknadsandelar med fyra mindre märken och 1,500 mindre återförsäljare", sa han.

Han erkände att GM ännu inte har återfått de kunder som det förlorade, men sade att han också tror att de inkrementella tilläggen till portföljen kommer att bidra till att driva försäljningen.

"Det finns saker vi plattar ut har inte där," sa han. "[Men] vi kommer inte att överproduce. Vi kommer inte att överdriva [sic]. Vi kommer att få en bra kvalitetsförsäljning. "

Samtidigt har GM lagt fram sina synpunkter på framtiden, och lägger huvuddelen av sin tonvikt i veckan på sin nya Cadillac ATS som ett fortsatt tryck i lyxsegmentet. Det betonar också två konceptbilar från Chevrolet, Tru 140 och Code 130r, som är inriktade på den så kallade Millennial-generationen och utvecklades genom ett partnerskap med MTVs forskningsarm.

Den tusenåriga generationen har utgjort en tydlig utmaning för biltillverkare, till stor del för att de har brutit sig bort från den traditionella modellen att använda bilar som ett sätt att socialisera, istället välja onlinevärlden. Men GM sa att det har erkänt potentialen för marknaden, som den uppskattar vara ungefär 80 miljoner med köpkraften på mer än $ 1-biljoner.

Chrysler fokuserar på varumärken

Scott Eells / Bloomberg News

För Sergio Marchionne, verkställande direktör för Chrysler Group LLC och Fiat SpA, försöker skilja sig mellan den europeiska armen och den nordamerikanska armen i hans globala bilföretag blir allt svårare.

Dessa linjer blev ännu mer suddiga i veckan med avtäckningen av den nya kompakta Dodge Dart som bygger på Alfa Romeo Guilietta men byggde lite bredare för att rymma den nordamerikanska marknaden, vilket kräver lite mer utrymme i bilarna än dess europeiska motsvarigheter .

"Jag förstår inte Chrysler utan Fiat, och jag förstår inte Fiat utan Chrysler", sa Mr. Marchionne under ett möte med reportrar på måndagen.

Förra veckan ökade Fiat sin andel i Chrysler till 58.5% efter att ha träffat en annan milstolpe i sin turnaround plan för automaker. Mr Marchionne sa att han skulle vilja se en bättre varumärkesjustering mellan Fiat och Chrysler ", inklusive att både Alfa Romeo och Jeep ut som globala varumärken med sina olika regionala märken nedan. "Man är etablerad nu, vilket är Jeep", sa han. "Alfa är ett pågående arbete."

För att Alfa ska bli ett verkligt globalt varumärke, kommer det att kräva en framgångsrik lansering i Nordamerika, vilket potentiellt kan utgöra ett hot mot BMW-modellerna, om det genomförs korrekt, sa han.

"Vi har varit otroligt noga med att starta Alfa i USA, för när vi startar det, är det bättre premium varumärke, annars borde vi inte göra det, säger han.

En framgångsrik lansering skulle ha viktiga konsekvenser i Kanada också, och kunde potentiellt se mer arbete hitta sin väg till Chrysler anläggning i Brampton, Ont., Där Chrysler bygger bakhjulsdrivna bilar.

Han överväger att införa dieselversioner av sina populära större fordon i Nordamerika. Jeep Grand Cherokee skulle vara bland dem; Den står för 90% av Jeep-försäljningen i Europa.

relaterade inlägg

GTranslate Your license is inactive or expired, please subscribe again!