KITAMAAT VILLAGE, BC • En förväntad konfrontation mellan miljöaktivister och oljekoncernen över Enbridge Inc.s föreslagna Northern Gateway-rörledning slog inte över i historiska offentliga utfrågningar som startade här tisdag.

Men federala tillsynsmyndigheter som är skyldiga att avgöra om projektet är av nationellt intresse står inför en annan konflikt som kommer att visa sig svårt att förena: ett sammanfogande av värderingar mellan första nationerna och de som främjar utvecklingen i resten av landet. Båda hävdar att de agerar i deras nationella intresse.

Hörningar av en gemensam granskningspanel av National Energy Board och den kanadensiska miljöbedömningsbyrån inleddes fredligt i den förpackade rekreationscentret för denna reserv på Douglas Channel på provinsens isolerade nordkust.

Panelstol Sheila Leggett, och medlemmar Kenneth Bateman och Hans Matthews, hälsades av den matriarkala stammen med en ceremoni i full regalia, trummeslag och en chant till heders kvinnor.

Hörnarnas första vittnen var sju äldste och hövdingar i Haisla-nationen.

Som en medlem av fem medlemmar från Enbridge tittade på, skickade de ett enhälligt meddelande om rörledningen till panelen: tillåt inte det.

Haisla är värd för de högprofilerade första dagarna. De är också den aboriginala gruppen som drabbats mest av $ 5.5-miljarderprojektet, vilket skulle ge stora fördelar för Kanadas ekonomi, men hotar också sina länder och levnadsformer utvecklade under 2,000-åren.

"Allt mitt område där jag fäller, äger jag det nu", sa ärftlig chef Samuel Robinson.

"Det finns ett överflöd av fisk där, hälleflundra och alla slags skaldjur. Detta är vad jag är oroad över. Mitt folk, min familj, överlever [på] alla dessa djur. Hjälp oss att fortsätta att vara som vi är. Vi är de vi är."

Rod Bolton, en annan chef, jublade när han sa att han inte bryr sig om olja, så länge det är olja från hooligan, en oljig fisk har Haisla påstående blivit utplånad i området genom industriell utveckling.

"Vi står tillsammans bakom en dubbelspelad pistol," sa han. "Effekten av något spill skulle vara en katastrof."

Clifford Smith, en Haisla-medlem och en kommersiell fiskare, sa att allt han njuter skulle bli utplånat om det finns ett spill, oavsett om det kommer från ledningen eller från tankfartyg som skulle ladda sin olja för att betjäna energikonsumenter över Stilla havet.

"Jag har reser vattnet i sex och ett halvt årtionden," sa han. "Det är en skrämmande tanke om den rörledningen ska byggas. Allt som jag och mitt folk njuter av skulle vara borta. Vi måste stå tillsammans och säga nej till Enbridge. "

En tearful Marilynn Furlan, en annan Haisla äldre, sa att hon oroade sig för möjligheten till spill.

"Jag vill inte acceptera en sådan risk för vårt territorium, våra länder och våra resurser," sa hon.

Om 300-folk kom upp för utfrågningarna. Många mer lyssnade på en webcast. Medlemmar av samhället var förenade med andra inhemska nationer, företrädare för industrin, regeringarna och miljörörelsen.

Janet Holder, Enbridge verkställande chef över projektet, sa att hon var där för att lyssna, men skulle inte kommentera vad Enbridge kan göra för att lindra bekymmer.

"Vi är intresserade av att höra vad de har att säga," sade fru Holder, vice vd, Western Access, utanför utfrågningarna. "Det här är vad det här handlar om."

Bland observatörerna var Tim Markle, public affairs officer för Alberts regeringens energiavdelning.

"Människor behöver titta på den stora bilden, vad är det bästa för alla," sa han. "Visst finns det miljöhänsyn med någon typ av konstruktion, och jag är säker på att Enbridge och de företag som är involverade i oljesandarna gör allt för att mildra alla de problem de kan".

Men Terry Brown, en pensionär professionell ingenjör och en medlem av Douglas Channel Watch, en miljöorganisation baserad i den närbelägna staden Kitimat, sa att ett spill är oundvikligt, oavsett på grund av utrustningsfel eller mänskligt fel.

Det fanns inga protester från projektets motståndare, inklusive det stora antalet gröna organisationer som motsätter sig utvecklingen som ett sätt att stärka oljesandtillväxten.

Utanför utfrågningen sa överordnade Robinson sina samhällsskrämmande demonstranter eftersom det ville att utfrågningarna skulle utvecklas fredligt.

Ms Leggett, NEB: s vice ordförande, tackade samhället för att delta i processen.

"Det är en stor hjälp till oss och vi uppskattar att du har valt att vara här idag," sa hon.

relaterade inlägg

GTranslate Your license is inactive or expired, please subscribe again!