CES 2012: Microsoft förbereder sig för sista båge, omfamnar ny framtid


LAS VEGAS - Med det möjliga undantaget från Wayne Newton kommer varje stjärna som stöttar sina grejer på Las Vegas glittrande stadier att tvingas gå iväg från rampljuset och lämna The Strip till en ny generation av headliners.

Microsoft Corp är inget undantag.

När teknologinäringen går ner på Las Vegas i veckan för 2012 Consumer Electronics Show (CES), är världens största mjukvaruföretag förbereder sig för att ta sin sista båge på den största teknologimässan i Nordamerika.

Det beror på att efter nästan två decennier av utställningar på CES och håller den primära öppningsnyckeln - ursprungligen levererad av ordförande Bill Gates och de senaste åren av verkställande direktören Steve Ballmer - Microsoft meddelade förra månaden att 2012 skulle vara det senaste året Redmond , Washington-baserade företaget skulle göra turen till Vegas.

Det är inte ett helt överraskande drag, men det är ett beslut som inte bara illustrerar CESs förändrade karaktär, men pekar på ett seismiskt skift i utvecklingen av Microsoft: ett företag van att spela rollen som främre löpare som kastar bort sin favoriserade sonstatus och omfamna en ny verklighet av hårdare konkurrens från exempelvis Apple Inc., Google Inc. och andra.

När Microsoft började visa på CES, var det den enskilt största händelsen på teknikkalendern. Under åren använde Microsoft händelsen för att ge världen en första glimt av några av sina största produkter, inklusive Windows Vista och den första Xbox-spelkonsolen, och sin monter i huvudhallen var alltid en av de största och mest utmärkta.

Men som teknikvärlden har vuxit, har andra stora branschhändelser blivit lika viktiga för Microsoft, men av olika anledningar.

Även om det kan lita på de virtuella monopolen har Windows och Office över sina respektive marknader, i mobilen, surfplattformen och videospelmarknaderna - tre arenor viktiga för företagets framtida tillväxtutsikter - Microsoft är ett av ett antal konkurrenter som kämpar för relevans , och i många fall andra eller tredje plats på marknaden.

Microsoft förstår att om Xbox vill fortsätta att utmana Sony Corp och Nintendo Co. Ltd. måste den spara sina bästa videospelmeddelanden för Electronic Entertainment Exp (E3).

Om det vill att Windows Phone ska växa till något mer än fjärde platskonkurrent bakom Apple, Android och BlackBerry, behöver det göra ett bra intryck på Mobile World Congress, som det gjorde förra året när företaget avslöjade sitt miljard-dollar-partnerskap med Nokia Oyj .

Microsoft har visat en växande vilja att omfamna sina nya konkurrenskraftiga realiteter. Under det senaste årtiondet har företaget investerat miljarder dollar i Internet-sökteknik i ett försök att utveckla Bing till en sann konkurrent till Google.

Det är en strategi som företaget kan tvingas att replikera i tablettutrymmet. För vart och ett av de senaste två åren har Microsoft erbjudit CES-deltagare en titt på vad den arbetade med med sina partners i ett försök att skapa ett livskraftigt tablettalternativ till Apples iPad. Hittills har inga seriösa Windows-tabletter uppstått.

I år förväntas Mr. Ballmer visa upp Windows 8, nästa utveckling av företagets flaggskeppsprogram, som kommer att driva både PC och tabletter. För att Microsoft ska kunna presentera en allvarlig utmaning för Apple i tablettutrymmet måste företaget omfamna sin roll som underdog.

Naturligtvis är Microsofts beslut att avgå från CES och att ställa in sitt eget produktlanseringsschema inget nytt. Apple drog Macworld för flera år sedan för att sätta upp sin egen tidtabell, och Google tenderar att schemalägga sina egna speciella evenemang för att tillkännage nya produkter och tjänster.

I stället för att förvänta sig att världen ska uppmärksamma Microsoft helt enkelt för att den håller öppningsnyckeln vid CES, verkar Microsoft vara villig att försöka vinna sina utmärkelser från direkt konkurrens med konkurrenterna på neutral mark, inte dess hemgräs.

relaterade inlägg

GTranslate Your license is inactive or expired, please subscribe again!