Bank bekymmer slog lagren


LONDON - Bekymmer över hälsan hos Europas banker slog europeiska aktier på onsdagen efter italiensk långivare Unicredit var tvungen att prissätta en nyemission med stor rabatt och euron föll efter en jämförelse tyskobligationsauktion lämnade marknaderna orimliga.

UniCredit lanserade en 7.5 miljarder euro (US $ 9.8-miljarder) två-mot-enemission till 1.943 euro per aktie, en rabatt på 69% till dess stängda aktiekurs tisdagen.

Kapitalförhöjningen, som var avsedd att sätta upp sin härjda balansräkning, skickade aktier i Italiens största bank med tillgångar ner med 9%.

De europeiska aktiemarknaderna, som föll tidigt på onsdagen för att bryta en fyra-session rally, gick vidare till negativt territorium, med FTSEurofirst 300-index som faller om 0.5%.

Bankstockar, varav många är starkt utsatta för euroområdets skuld, var ungefär 1.5%.

"Oavsett hur du snittar och tärningar är UniCredits rabatt mycket större än för de andra bankerna, och det är fallet, jag tror att det är lite chockat för vissa investerare, och jag tror att några av dem bara räddar ut, "Sade Andrew Lim, bankanalytiker på Espirito Santo.

TYSK DEBT SALE UNDERWHELMS

Samtidigt sålde Tyskland sålunda 4.057-miljarder euro av 5.30-åriga statsobligationer i sin första auktion av referensmognaden sedan en i november förra året, vilket gav upphov till rädsla Europas skuldkris hade börjat hota sin största ekonomi.

Bud för Bunds uppgick till 1.3 gånger det erbjudna beloppet och var förbättring jämfört med föregående försäljning. Gulden säljs till ett genomsnittligt utbyte av 1.93%, lägre än 1.98% från november när marknadens nerver bidrog till ett landets minst framgångsrika skuldförsäljning sedan införandet av euron.

"Det ser solid ut - det finns inget överraskande. (Bud / täckningsförhållandet) var över ett, vilket marknaden kommer att se som en anständig start för året, säger Achilleas Georgolopoulos, strateg hos Lloyds Bank i London.

Försäljningen var "mycket bättre än november auktion, men inte särskilt stor heller", tillade Peter Chatwell, ränta strateg på Credit Agricole.

Auktionen avstod från en stor statsfinansieringscykel i euroområdet, där handlare oroade sig för att skuldbelastade länder som Italien och Spanien kanske måste betala ohållbart höga priser för att möta deras behov.

Den gemensamma valutan släpade 0.5% till US $ 1.2990 efter att ha fått så mycket som 0.9 procent på tisdag för att nå sitt högsta i en vecka på US $ 1.3077 i kölvattnet av en bättre än förväntad tillverkningsrapport för USA.

I ett separat tecken på stress i euroområdets banksektor slog de kommersiella långivarnas inlåning på natten till Europeiska centralbanken rekordhöga på 453 miljarder euro, uppvisade data onsdag.

De viktigaste euroområdets utlåningsräntor för banker fortsatte dock att sjunka och drogs ner av ECB: s senaste rekordinjektion på nästan halv trillion euro av ultra lång och extremt billig treårig likviditet.

Euroområdets banker fick 489 miljarder euro sent i förra månaden i den första av två möjligheter att få tillgång till de långfristiga lånen.

EUROZONE SLUMP STILL LOOMS

Den senaste uppsättningen inköpsförvaltares index (PMI) för euroområdet och flera viktiga enskilda länder föreslog att regionen ligger på spår för en måttlig recession trots en viss uppgång i data för december.

"Upphöjningen i euroområdets PMI i december gör lite för att skingra rädslan för regionen som går tillbaka till lågkonjunkturen", säger Chris Williamson, chefsekonom på Markit.

Den svaga PMI-förbättringen berodde främst på en uppgång i Tyskland, vilket utvidgade divisionerna mellan regionens starkare ekonomier och liknande som Italien och Spanien som tycks ha en kraftig minskning.

Inflationen i euroområdet avtog från förra årets toppar på 3.0% i december, det första tecknet på en prisnedgång i år som analytikerna förväntar sig kommer att skapa utrymme för fler ECB-räntesänkningar för att hjälpa till att försämra ekonomin.

På andra sidan Atlanten, några minuter på tisdagen från det senaste mötet i Federal Reserve Policy Committee, FOMC, visade några medlemmar att de nuvarande och framtida ekonomiska förutsättningarna skulle kunna motivera ytterligare politiskt boende.

Fed sade att det skulle börja publicera prognoser på räntesatsen senare i månaden, ett drag som kan tyder på att priserna kommer att vara kvar i väntan längre än vad som tidigare förväntades, vilka marknader såg som dollar-negativa.

Oljepriset hölls stadigt runt under US $ 112 per fat på onsdagen, då Iran hotade att krossa bort grova transporter via det strategiska Hormuzestrædet mot vedergällning mot hårdare sanktioner från väst över sitt kärnprogram.

Brent februari-råa föll 0.5 US-cent till US $ 111.50-fat efter att ha stigit mer än 4% på tisdag för att bosätta sig högst sedan november 15.

© Thomson Reuters 2011

relaterade inlägg