Aussie surfbrätsmästare blir turfed av kinesisk import


Av Brendan Murray

På Australiens guldkust, en sträcka av 22-kilometer (35-kilometer) sträckt namn Surfers Paradise och Rainbow Bay, öppnade Neil Rech en surfbutik i december och oavbrutet störde freden.

Hans butik, Sedition Surfboards, säljer kinesisk import till A $ 250 (US $ 259), en tredjedel av kostnaden för några australierskort som konkurrenter erbjuder. Rivaliserande återförsäljare skrämma till rabatter och upprörd om lokala arbetsförluster ifrågasatte sin patriotism och till och med hotade våld, sade han.

"Det är ganska tungt," Rech, 34, sa om bakslaget. Efter att ha läst under två år i Kina innan man öppnade en butik i Coolangatta, Queensland, "insåg jag hur billig du faktiskt kan få dessa brädor, så jag trodde att det skulle vara en bra möjlighet att ta med dem här och sälja dem till allmänheten billigare."

Billig import från Asien, tillsammans med ett 54% -hopp i den lokala dollarn sedan oktober 2008, levererar en dubbel dos av smärta till en av Australiens mest ikoniska industrier. Kampen hos surfbrätsmakare spelar ut hos tillverkare över ett land där Kinas efterfrågan på järnmalm och bränsle har ansträngt en gruvbom medan de lämnar icke-resursföretag bakom sig.

Tillverkare är på fel sida av en skillnad i Australiens ekonomi, som har undvikit en recession sedan 1991 och har en arbetslöshet på 5.3%, ungefär hälften av nivån i Europa. Medan antalet gruvjobb ökade 21% till 242,400 under fjärde kvartalet från året innan minskade tillverkningsarbetet 4.4% till 953,500 och detaljhandeln sjönk 2.2% till 1.21 miljoner.

"Kan inte konkurrera"

"Australien är verkligen en ekonomi i övergång", säger Adam Carr, en seniorekonom i Sydney hos ICAP Australia Ltd., en enhet av världens största interdealer-mäklare, som tidigare arbetat vid Australian Treasury. "Vi kan inte tävla i nedre delen av kedjan."

Från Bells Beach till Brisbane står Australiens styrelsebyggare inför ett val: stäng ner, eller försök att bevara lokala mönster och branding genom att tillämpa dem på produkter tillverkade utomlands.

"Vi måste anpassa oss", säger Michelle Blauw, med ägare till Currumbin, Queensland-baserade D'Arcy Surfboards och president för Australian Surf Craft Industry Association. "Du kan inte alltid peka på fingret och skylla på alla andra för situationen du befinner dig i."

Aktier Nedgång

Tillverkare över hela Australien har störande kostnader och en stark valuta som gör sina produkter mindre konkurrenskraftiga utomlands. BlueScope Steel Ltd, landets största stålindustri, sa i augusti att det skulle stoppa exporten, stänga en kvarn och en masugn och branda 1,000-arbetare. Dess aktier glid 79% i 2011.

Svagare konsumtionsutgifter lägger till klyftan, eftersom den långsammande globala återhämtningen gör att försäljningen görs på företag, inklusive surfing-tillbehörsaffären Billabong International Ltd. Den guldkustbaserade surf-klädtillverkarens lager sjönk 78% förra året. Som jämförelse misslyckades Australiens benchmark S & P / ASX 200 Index 15%.

D'Arcy sålde sin Gold Coast-kartläggningsanläggning i december efter att försäljningen avtog på grund av den stigande valutan, billig asiatisk import och konsumentens åtdragning, sade Blauw. Verksamheten fortsätter fortfarande från hennes garage med två anställda, ner från en topp på 11, sa hon.

Född i strandstäder i 1950, har bakgårdskaraktären för australiensisk surfbräda tillverkning blivit en del av utmaningen, enligt Blauw. I en nation där en tiondel av 22.8 miljoner invånare är rekreations surfare, som producerar världs surfande mästare som Layne Beachley och Mark Richards, finns det ingen officiell statistik som övervakar brädspelets storlek, säger hon.

Closing Shop

"Surfing är nästan vårt nationella tidsfördriv", sade Blauw om födelseplatsen för den trefinniga bromsbrädan i 1981, vilket förändrade manövrerbarheten och revolutionerade sporten. "Men små tillverkare som oss stänger ner vänster, höger och centrum."

Medan försäljningen av brädortshorts och annat surfwear har drivit företag som Californiens Quiksilver Inc. och Australiens Rip Curl International Pty till globala varumärken, har många Aussie-brädans beslutsfattare inte lyckats matcha den här tillväxten.

För att skydda Australiens varumärke på den globala marknaden försöker Blauw organisera tillverkare och hantverkare att driva för mandat med ursprungsbeteckningen, så att australiensiska brädor skiljer sig från importen.

Australiens styrelseföretag Ron Wade hade en glimt av framtiden när han såg kinesiska styrelser för sex år sedan.

Industri "Fylld"

"Jag gick," Mate, om det här är vad som kommer att komma ut ur Kina, är vår bransch fylld ", säger Wade, 66, som startade sitt företag i Mona Vale, New South Wales, i 1967. "Under de kommande 10-åren kommer det att finnas några fabriker runt men de kommer att vara få och långt ifrån."

Blauw sa att några Gold Coast-styrelseskonstruktörer nyligen har gått till jobbet i gruvindustrin på jakt efter mer inkomst. Styrelsemedlemmar som håller sig flytande säger att landet ser skymningen av en stugaindustri som återspeglade Australiens rykte för avslappnad livsstil.

"De lokala tillverkarna förlorar en del av den mystiken", säger Mark Kelly, VD för Global Surf Industries, som uppskattar att den globala surfingbranschen har ökat till A $ 6 miljarder till A $ 7 miljarder per år. Hans Manly, New South Wales-baserade företag säljer mer än 50,000-styrelser årligen, inklusive 15-varumärken som tillverkas i Kina, Taiwan, Thailand och Nya Zeeland. "Det är inte en hobby längre; det är ett verkligt företag. "

I Coolangatta sa Rech att medan det kan ta tid för sina konkurrenter att anpassa sig till lägre prislappar på styrelser, kommer Australiens ekonomi att vara bättre i längden eftersom importen kommer att gynna konsumenterna.

"Det är som att sticka en fet man på en löpband," sa han. "Först tycker han inte om det, men då kommer han in i det."

Bloomberg.com

relaterade inlägg

GTranslate Your license is inactive or expired, please subscribe again!